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Aluno da rede pública de Porto Velho ganha bolsa para estudar no exterior


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AFS, a mais antiga organização de intercâmbio para jovens do mundo criada na época da Primeira Guerra Mundial, dá bolsas integrais de estudo para 16 jovens

Criado em meio a conflitos, quando motoristas voluntários de ambulâncias da Primeira e Segunda Guerras Mundiais decidiram formar uma rede global para evitar lutas futuras por meio de intercâmbio e entendimento cultural, o AFS  reforça a sua missão nestes tempos de confrontos na Ucrânia, que abalam todo o mundo. Neste mês de julho, 16 jovens brasileiros, de oito estados, embarcam para o exterior, onde irão estudar e conhecer outras culturas. Um deles é o estudante David Henrique de Oliveira, 17 anos, de Porto Velho (RO). Todos foram selecionados pelo AFS, a mais antiga organização de intercâmbio do mundo, com sede brasileira no Rio de Janeiro, para bolsas integrais de estudo nos Estados Unidos, Índia, Bélgica, Egito e Reino Unido.

Eles são beneficiados pelo  AFS Global STEM Changemakers, programa do AFS financiado pela BP, empresa multinacional do setor de energia, e que vai levar os estudantes, de 15 a 17 anos, a participar de serviços comunitários e a visitarem operações locais inovadoras e focadas em sustentabilidade. Eles vão ter a chance de ver como empresas e organizações estão usando as habilidades STEM (ciência, tecnologia, engenharia e matemática) na prática para enfrentar os desafios da indústria e da sociedade, principalmente na questão ambiental.

O CEO do AFS, Daniel Obst, diz que a missão da organização é promover a compreensão intercultural para ajudar a desenvolver um mundo mais justo e pacífico. Capacitar pessoas de todas as idades e origens com habilidades, atitudes e valores de que precisam para tornar a vida melhor, por meio de programas de intercâmbio, iniciativas de educação e voluntariado. “Os desafios locais que todos enfrentamos em nossas comunidades, bem como questões globais como a pandemia, as mudanças climáticas e agora a guerra na Ucrânia fortalecem nossa crença de que priorizar uma troca aberta de pessoas e ideias é de suma importância”, afirma.

Os programas do AFS, explica o CEO, promovem a competência global, o empoderamento que os jovens precisam para causar impacto em uma sociedade mais diversificada e na economia. “Cidadãos globais ativos devem estar preparados para se comunicar, colaborar e liderar com as diferenças para enfrentar os maiores desafios do mundo.” Ele cita que estudo feito com mais de 10 mil ex-alunos do AFS comprova que esses jovens são mais autoconscientes e de mente aberta, têm maior respeito por outras pessoas e suas ideias, crenças e pontos de vista, e mostram um nível médio mais alto de desenvolvimento em sensibilidade intercultural

“Eles também são altamente propensos a se voluntariar em organizações comunitárias”, informa Daniel Obst. Entre os ex-alunos do AFS, aponta, estão pessoas como Gabriel Boric, o recém-eleito presidente do Chile; Jan Eliasson, que atuou como vice-secretário-geral das Nações Unidas; Christine Lagarde, liderando o Fundo Monetário Internacional e agora o Banco Central Europeu, e Samantha Cristoforetti, primeira mulher a comandar a Estação Espacial Internacional. “Mesmo que você não saiba seus nomes, cada um dos 500 mil nossos ex-alunos fez uma mudança positiva na vida de outras pessoas, não importa onde estejam.”

O AFS é a mais antiga organização de intercâmbio para jovens do mundo – tem 105 anos e está no Brasil há 66. A ONG sem fins lucrativos oferece oportunidades de educação intercultural de qualidade impactando mais de 65.000 indivíduos todos os anos, em mais de 60 países. Tudo possível com o trabalho de 50 mil voluntários em todo o mundo. No Brasil, são mais de 500 voluntários, que se dividem em cerca de 100 cidades brasileiras. “O que torna o AFS tão especial é que somos uma organização dirigida por voluntários, com 50.000 voluntários em quase 2.000 localidades/seções ao redor do mundo. Nenhuma outra organização tem um portfólio tão global, multilateral e diversificado de programas que transformam vidas,” diz o CEO.

Os programas de estudos no exterior variam de duração – de semanas a um ano – e abrangem temas oportunos e atemporais, como sustentabilidade e aprendizado de idiomas. Há high school, cursos de idiomas, voluntariado no exterior, estágios, gap year, intercâmbios de professores e programas de curta duração. Em comum, o compromisso de promover a competência intercultural e global dos alunos, professores, famílias, escolas e comunidades.

A funcionária pública federal Izabel Macedo, de Nioaque (MS), já recebeu 15 estudantes do AFS vindos de diversos países como Bélgica, Itália, Alemanha, Áustria, Costa Rica, Japão, Tailândia, Chile e França. Começou por causa da filha Lizziane, que após a perda da avó, quis ter um “irmão hospedeiro” porque sempre foi apaixonada por línguas. “Aqui, no interior do Pantanal, eu nunca havia ouvido falar em intercâmbio”, conta Izabel. Fez procura na internet, encontrou o AFS em Campo Grande e 4 meses depois já estava com uma aluna belga em casa. Isto em 2008, não parou mais e virou voluntária.

“Aprendi a ser mais tolerante, a aceitar o diferente, tornei-me uma cidadã do mundo sem sair de casa. Mas também percebi que ensinei muito para meus filhos hospedeiros, pois no final da experiência eles sempre deixavam uma carta de agradecimento”, relata a funcionária pública. Ela lembra que é tão nítida a mudança de quando chegam à sua casa, imaturos, e vão embora adultos responsáveis.

A professora universitária Raquel Mendes Pinto, de Belo Horizonte (MG), também percebe isto. Sua família acolhe intercambistas desde 1972. Ela resolveu seguir o exemplo, passou a recebê-los e enviou os filhos para viverem a experiência pelo AFS. Abriu as portas de sua casa para três garotas alemãs. “Aprendi muito com elas, criamos um laço de amizade grande”, diz.

Raquel vê uma vivência muito enriquecedora em acolher estudantes de outros países. “São adolescentes, na faixa dos 17 anos, com histórico de criação, costumes, tradições diferentes da nossa. É preciso ter estratégia para lidar, ter carinho, cuidado com a linguagem e respeitar a cultura deles. Quebrar as barreiras.” Mas ela acredita que conseguiu e viveu o outro lado: fez intercâmbio, aos 54 anos. Ficou 30 dias nos Estados Unidos, em 2019.

Essas experiências marcaram a vida de Raquel e há outras tantas histórias antigas e novas como a da empresária Márcia Dubiella, de Florianópolis (SC), que enviou o filho João Jerônimo para a Bélgica, em 2019, e a filha Flora para a Áustria, em 2020. “Um dos fatores determinantes para a escolha do AFS é que a família acolhedora é voluntária. Recebe do coração, sem retorno financeiro. Não é aquela história de quem reservou um quarto e pronto”, explica.  Ela conta que João Jerônimo foi muito bem recebido e Flora também.

Desde 1956 no Brasil, o AFS já enviou e recebeu mais de 14 mil intercambistas em parceria com 500 escolas. São 300 encaminhados por ano no High School, mesmo número que vem ao país. A proposta? Unir através das diferenças para criar um mundo mais pacífico e justo. Nada mais atual.

“Há 75 anos, quando os primeiros alunos do ensino médio embarcaram em um intercâmbio do AFS, um de nossos fundadores disse que o AFS ‘acredita na juventude – em sua capacidade de ver claramente, de ver através da névoa da propaganda, de ver com os olhos do coração.’

Isso ainda é verdade hoje”, reflete Daniel.

Mais sobre o AFS

Com sede em Nova Iorque, presente em mais de 60 países e 105 anos de existência, o AFS, uma ONG sem fins lucrativos, está no Brasil há 66 anos. Atualmente, é apoiado por 50 mil voluntários e 10 mil famílias hospedeiras ao redor do mundo. Em 2019, o AFS Intercultura Brasil, que faz parte da rede AFS Intercultural Programs, foi reconhecido com umas das 100 melhores ONGs pelo Instituto Doar e a Rede Filantropia (https://melhores.org.br/em2019/).

Os estudantes selecionados para o programa AFS Global STEM Changemakers, que viajarão em julho, são:

1 – Aini do Rio Apa Vincenzi, Urupema/SC, 15 anos
2 – Arthur Costa Pereira, Uberaba/MG, 16 anos
3 – David Henrique de Oliveira, Porto Velho/RO, 17 anos
4 – Hamilton Cristyan, Apodi/RN, 17 anos
5 – Julia da Costa Almeida, São João da Barra/RJ, 17 anos
6 – Júlia Nascimento Rodrigues, Uberlândia/MG, 17 anos
7 – Júlia Silva Aquino, Barra do Piraí /RJ, 17 anos
8 – Kimberly Alice Mendes Rolim, Ibirité/MG, 17 anos
9 – Maíra Marques Zeraik Abdalla – Curitiba/PR, 17 anos
10 – Manuela Oliveira Souza, Paulínia/SP, 17 anos
11 – Maria Luiza Cabral, Parnamirim/RN, 16 anos
12 – Mariana Cury Gotti, Campinas/SP, 15 anos
13 – Roberta de Sousa Costa, Goiânia/GO, 16 anos
14 – Rodrigo da Silva Borges, Goianésia/GO, 16 anos
15 – Sofia Costa, Viçosa/MG, 17 anos
16 – Yaskara Mota, Natal/RN, 17 anos

Assessoria

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